Las Azaleas

La azalea es un arbusto de flores que pertenece al género Rhododendron. Se caracteriza por tener muy bellas flores. Pertenece a la familia Ericacea.

Es nativa de Asía, Europa y América del Norte. Según la historia en Estados Unidos este tipo de flor desde 1830 se cultiva para adornar los parques y desde el siglo XIX es costumbre visitar el parque Magnolia donde las azaleas florecen en los meses de marzo y abril.

azalea

En este artículo podrás encontrar todo lo relacionado con la planta de la azalea, la flor, cuando y como florece, sus características, tipos y variedades, como se planta y como se cuida.

¿Qué es la planta de azalea?

Es considerada un artículo ornamental gracias a su gran belleza. En la actualidad podemos encontrar más de 10.000 variedades de azaleas, ya que, el hombre ha creado diversos híbridos. Se pueden propagar por medio de gajos y también a través de las semillas.

Su crecimiento es lento, prefiere suelos ácidos y poco abonados. La floración es abundante, los colores de sus flores son variados. Su follaje es verde durante casi todo el año y en invierno se torna morado.

que es la planta de la azalea

Existen distintas variedades de azaleas. Por su dimensión esta planta es propia para cultivar en maceta.

La Flor de Azalea, popularidad e historia

La flor de la azalea está formada por una copa con 5 sépalos y la corola que tiene 5 pétalos. Las flores surgen en la axila de las hojas. La florescencia se presenta al inicio de la primavera. En esta época de floración se puede mantener como planta de interior.

flor de azaleaLas flores son brillantes, salen en racimos y generalmente tienen una fragancia muy agradable. Los colores de las flores son rojo, rosado y blanco.

En la antigüedad la azalea era muy apetecida por su néctar, el cual era empleado como endulzante.

En la época del imperio romano algunos soldados al ingerir el néctar de algunas azaleas que resultaron venenosas se intoxicaron. Este relato lo hace Plinio el Viejo.

Según Fred Galle historiador de las azaleas en Estados Unidos se refiere a que estas flores sirvieron para decorar parques y jardines. El señor Jhon Grimke Drayton importó estas plantas y las cultivó en el jardín Magnolia que fue abierto al público en 1871.

Las azaleas son muy populares debido no solo a su belleza sino por su multifuncionalidad, ya que, se dice que aportan buena fortuna a su dueño. Con pocas plantas se logra mejorar la capacidad de concentración de las personas, lo cual conlleva a retener la información y mejorar el conocimiento.

popularidad e historia

Desde que apareció la azalea en Europa se volvió popular gracias a sus flores brillantes y bonitas. volviéndose así un símbolo de la belleza y de la abundancia.

Cuando y como florece la azalea

La mayoría de las variedades de la azalea florecen al final de la primavera o comienzos del otoño. Si se plantan azaleas en esta época van a florecer en la siguiente primavera.

Sin embargo, debido a la existencia de los híbridos se pueden tener azaleas que florecen en diferentes épocas del año.

como y cuando florece la azalea

Cuando la temperatura baja como es en el otoño, la planta disminuye el crecimiento, pero las raíces se fortalecen porque no tienen que producir tantos nutrientes. Es por eso por lo que en la primavera el cepellón bien arraigado es capaz de soportar los nuevos brotes creando así la florescencia abundante y bonita.

Características de la Azalea

A continuación, mencionaré las características más relevantes de esta flor tan exótica:

  • Es un arbusto perenne o caducifolio.caracteristicas de la azalea
  • Según la especie el tamaño varía de 10 cm a 30 metros de altura.
  • Produce una gran cantidad de flores formando matas muy vistosas.
  • Existen 1000 variedades de plantas de origen silvestre y 10.000 hibridaciones hechas por el hombre.
  • Las azaleas se encuentran en todo el mundo.
  • Sus hojas se disponen en forma de espiral.
  • Las flores de la azalea duran muy poco tiempo.
  • Las flores se pueden presentar en grandes racimos, en algunas variedades los capullos se desarrollan en el extremo de las ramas.
  • Su follaje es verde. Las hojas forman un espiral y son pequeñas de 1 a 2 cms.
  • Sus flores pueden presentar forma de campana y con una longitud de 5 a 10 cms.
  • Los colores de las flores son rosa o púrpura, blanca, roja, amarilla, azul y anaranjada.
  • Es una planta muy resistente.
  • Puede ser cultivada tanto en interior como en exterior.

Tipos y variedades de Azalea

Los tipos y variedades de azaleas más frecuentes son:

La azalea japónica

Es una planta pequeña, crece más o menos hasta los 50 cms de altura. Las flores son simples o dobles de colores variados donde se destaca el rosa, el rojo, el naranja y el blanco.

Es una azalea que se debe mantener en lugares frescos especialmente en el interior. En verano pueden estar en el exterior y es recomendable protegerlas en la época de invierno.

tipos y variedades de la azalea

Cuando esta planta es saludable se destaca por su aspecto fresco y frondoso.

Azalea bonsái

Son plantas muy resistentes, florecen en primavera. Las flores son pequeñas en forma de embudo y los colores más frecuentes son el púrpura, el rosa, el rojo y el blanco.

Azalea karen

Las flores crecen en forma de racimos múltiples y sus capullos son brillantes y de color rosa lavanda. Es una azalea que no requiere muchos cuidados y pasada la floración hay que podarla.

Este tipo de azalea es un arbusto que puede alcanzar a medir 120 cm de alto. Necesita de sombra parcial, suelo ácido con humedad media y en un terreno con un buen drenaje.

Azalea karen

Es resistente al frío por tanto puede plantarse en sitios con inviernos fuertes. Es una planta perenne compacta y con muy bellas flores de buen tamaño.

Azalea blanca

Es una variedad de azalea que florece repetidamente, tiene hasta 5 floraciones al año. En primavera la floración dura de 4 a 6 semanas y en otoño puede durar de 12 a 16 semanas.

Se destaca por tener hojas perennes y por ser tolerante al calor. Son azaleas que tienen un simbolismo que hace referencia a un amor que está por empezar. Su tamaño es de 60 a 70 cm, el cual alcanza a los 7 años.

Azalea Rosa

Es un arbusto de crecimiento lento que puede cultivarse en maceta o en el suelo al aire libre. Es originaria de Kurume, Japón.

Azalea Rosebud

Tiene flores de tonalidad rosa pálido y son dobles. Puede alcanzar los 2 metros de alto y dura hasta 40 años. Es una planta para suelo ácido, ya que, el alcalino hace que se produzca la clorosis que es cuando las hojas se tornan de color amarillo.

Azalea Carmesí

Es un arbusto que puede llegar a tener hasta 3 metros de alto a los 10 años. El follaje es verde fuerte y las flores son color carmesí intenso. En otoño las hojas se tornan de color rojizo. Es una variedad que tolera muy bien el sol.

Azalea Golden ligths

Es un híbrido obtenido en Estados Unidos. Sus flores son de color amarillo anaranjado, es resistente al frío. La luz solar en exceso puede afectar el color de las flores y de las hojas.

Azalea Golden ligths

Lo ideal es que reciba sol en la mañana y sombra a partir del mediodía. Las hojas son caducas y el crecimiento del arbusto puede llegar a 1.80 centímetros.

Azalea Bloom- A-Thon

Es un híbrido cuya flor es de diferentes colores. Florece en primavera y en verano. Es una planta resistente a las enfermedades y necesita sombra parcial o completa.

Azalea Girard´s Renee

Es un híbrido desarrollado en Estados Unidos. Se destaca por su vigoroso crecimiento, las ramas son voluminosas y su follaje es espeso y se vuelve rojizo en época de otoño. Sus capullos son de color rosa.

Azalea Girad´s Hot Shot

Es de color carmesí. El arbusto solo llega a los 75 cm aproximadamente. En otoño el follaje se convierte a un tono anaranjado que se destaca por su belleza. Las hojas son caducas y es una planta que crece bien al sol o a la sombra.

Como plantar una azalea

Cuando decidas plantar una azalea ante todo tienes que elegir el tipo más adecuado. En general estas plantas no requieren de muchos cuidados, sin embargo, para que obtengas plantas sanas ten en cuenta los siguiente:como plantar una azalea

  • Las azaleas nativas no necesitan ser podadas, ya que, ellas crecen en los matorrales y las azaleas asiáticas tienen forma de arbusto.
  • Las azaleas asiáticas existen en dos variedades:
    • Los híbridos kurume. Con flores de una tonalidad roja intensa se puede plantar en maceta o en el suelo del jardín.
    • Los híbridos del Sur de la India. Son de gran tamaño tanto en su altura como en su anchura. Esta variedad la puedes cultivar si tienes mucho espacio.

En los viveros también puedes obtener asesoría sobre el tipo de azalea que quieras cultivar.

  • Escoger un sitio donde haya sombra. O sea que la planta reciba tanto sombra como luz solar. Sin embargo, también existen azaleas de hoja caduca que aceptan bien las zonas soleadas.
  • El sustrato debe tener buen drenaje. Para establecer si el suelo cumple con este requisito, puedes cavar un hueco y después de que llueva revisar si en el hoyo hay agua estancada. Si es así, es un terreno con mucha arcilla y por consiguiente le falta drenaje. En este caso puedes mezclar en la tierra compost u otra materia orgánica.
  • La azalea va mejor en tierras ligeramente ácidas con un nivel de pH DE 5,5 a 6. En caso de que sea un terreno alcalino mézclalo con sulfuro antes de iniciar el proceso de plantación de la mata.
  • Cava un hoyo para plantar esta flor. Este agujero debe ser profundo para que las raíces queden bien plantadas, luego coloca la planta de tal manera que el cepellón alcance a verse por encima del nivel del suelo. Agrega tierra alrededor de la planta y trata de compactarla.
  • Rocía la azalea abundantemente y hazlo también al día siguiente.
  • Cubre la tierra con un mantillo. Con la finalidad de mantener la temperatura, la humedad y evitar las malas hiervas.

Como cuidar una azalea

cuidar una azaleaSustrato

Como lo anotamos anteriormente la tierra debe ofrecer buen drenaje y se debe tratar de mantener el pH requerido para este tipo de plantas, por tanto, no es adecuado utilizar la cal.

Riego

Como mínimo rocía tu planta una vez a la semana, pero si está expuesta al sol debes hacerlo con más frecuencia. Has de tener cuidado de que la planta no se seque ni se marchite.

Fertilizante

Si vas a usar un abono, es mejor que lo hagas durante la primavera cuando la planta ha florecido. Puedes usar la harina de semillas de algodón o uno propio para esta clase de flor.

Poda

Para que la planta produzca flores y brotes nuevos elimina cualquier rama con mal aspecto. Ten cuidado de no cortar las ramas que estén sanas. Cuando quieras modificar la estética de tu planta hazlo al finalizar el verano.

Cuando las flores de la azalea se marchitan es el momento adecuado para darle forma al arbusto, eliminar los brotes en mal estado y permitir el paso del aire a la mata por todos lados.

Si tu azalea es demasiado grande puedes podarla dejándole una altura de 30 cms a partir del suelo cuidando de hacerlo cuando los brotes se hayan marchitado y así la planta se va a regenerar.

Después de que la planta ha producido flores es posible que vuelva a florecer si la dejas en un clima frío durante un periodo aproximado de 2 meses.

Enfermedades

Cuando se observe algún tipo de enfermedad o esporas blancas o marrones en las hojas utiliza un espray fungicida.

Si has plantado tu azalea en una maceta ten cuidado de mezclarle a la tierra base de turba para mantener el suelo ácido. Si las hojas se tornan amarillas con venas verdes debes fertilizar la mata con potasio. Ten cuidado de mantener el suelo húmedo y con suficiente luz. La temperatura adecuada para la azalea está entre los 16 y los 21 grados ºC.

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